Valdepeñas es una ciudad de España, situada en la provincia de Ciudad Real, dentro de la Comunidad Autónoma de Castilla-La Mancha. Comprende el núcleo urbano y el barrio de Consolación a 11 Km. de distancia en la A-4 dirección a Madrid, que se fundo en la década de 1940 como núcleo de colonización de tierras de labranza. Es cabeza del partido judicial que agrupa a las localidades de Moral de Calatrava, Santa Cruz de Mudela, Viso del Marqués, Torrenueva, Castellar de Santiago y Almuradiel.

Etimológicamente su nombre significa Valle de peñas, por estar situada en un amplio meandro del río Jabalón rodeado de cerros (estribaciones de Sierra Morena que marcan el límite sur de la llanura manchega justo en esta localidad) y por abundar en su subsuelo la roca caliza.

Historia

Prehistoria

En su término municipal se encuentran múltiples restos prehistóricos, como plataformas y torres de vigilancia situadas en los montes próximos, y levantadas por pobladores del Bronce Pleno afines a la Cultura de las Motillas, datadas entre los siglos XX y XIII adC. Estas estructuras fueron descritas erróneamente por Vasco Merlo en su Historia de Valdepeñas como castros celtíberos, siendo no obstante muy anteriores a éstos, y aun contemporáneos de la cultura de El Argar.

Iglesia de la Asunción

Iglesia de la Asunción

Periodo ibérico

De esta época destaca el poblado ibérico del Cerro de las Cabezas, un gran oppidum o poblado fortificado con un verdadero castillo en la cumbre del cerro que ocupa, habitado entre los siglos VII y II adC, situado al sur de la ciudad en la vega del Jabalón y de referencia obligada en los actuales manuales de historia. Es el yacimiento arqueológico más extenso de la provincia de Ciudad Real, y quizás el más importante de la cultura oretana. Se puede visitar junto con el inaugurado Centro de Estudios Iberos. Sus restos muestran los primeros vestigios del cultivo de la vid en estas tierras.

Periodo romano y visigodo

Ya en el siglo XVI, en el emplazamiento donde se construía el Convento de los Trinitarios, se encontraron lápidas funerarias, monedas romanas y los cimientos de una villa romana del siglo I adC, que persistiría en la época visigoda.

Periodo islámico

Durante el periodo islámico la zona perteneció al Reino de Toledo, siendo de esta época los restos de muralla de una antigua fortaleza presentes en los muros de la Iglesia de la Asunción, apreciándose un reloj de sol y varias inscripciones en su fachada meridional en árabe. Según Fernando Vasco Merlo en la fachada norte o Puerta Umbría había dos lápidas con inscripciones mahometanas que rezaban «En nombre de Dios, Piadoso Dios. Grande. Rico Dios, que hace enriquecer y también hace empobrecer. Grande. Plenísimo. Uno el Dios. Ya ha llegado la hora de la Oración, uno uno uno, el Dios Mohamed, hijo del Dios del Patriarca Abraham, el Dios de Isaac, el Dios de Jacob, el Dios de David y su hijo Salomón, que sea siempre valiente la espada en contra del enemigo y haga destruir… y valga la verdadera ley de Mahoma. Quien es moro, es menester conforme lo manda la ley, de ir a la guerra de edad de catorce años hasta los cincuenta». De la segunda sólo se pudieron leer estas tres palabras «Unidos, Juntos, Moriremos». Según la tradición oral, los moradores de estas tierras obtuvieron una bula del Califato por el que se les autorizaba al cultivo de la viña y la manipulación del vino, que estaba prohibida por el Corán. ( Antonio Brotons)

Reconquista y Orden de Calatrava

Alrededor de la actual Iglesia de la Asunción -antigua fortaleza- se fundaría la villa de Valdepeñas por decisión de la Reina Doña Berenguela tras la batalla de Las Navas de Tolosa, agrupando a los pobladores de varias aldeas cercanas: Aberturas, Corral Rubio de Jabalón, Santa María de las Flores y Castilnuevo, de las cuales aún se conserva memoria en varios topónimos.

El primer texto en el que se menciona la población como tal se encuentra en los archivos de la Orden de Calatrava en 1243, citando al Comendador de Valdepeñas. Desde ese momento Valdepeñas perteneció a la Orden de Calatrava, la cual a los nuevos pobladores procedentes de los Reinos de Castilla, León (Galicia principalmente) y Aragón, en estas tierras reconquistadas exigía como condición para su establecimiento y derecho de ciudadanía, continuar con el cuidado de la vid, que había pervivido durante la época musulmana. Valdepeñas continuó extendiendo los viñedos en gran medida y creciendo como próspera villa. La villa sirvió de línea de separación de dos grandes Órdenes Militares, la de Calatrava y la de Santiago, hoy comarcas de Campo de Calatrava y Campo de Montiel.

De estos siglos y posteriores es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, declarada monumento nacional, y en la que encontramos desde un estilo gótico primitivo del siglo XIII hasta el denominado estilo Cisneros, en sus sucesivas reformas y adaptaciones.

Convento de los Padres Trinitarios S. XVI

Convento de los Padres Trinitarios S. XVI

En esta época medieval cabe destacar la presencia de una comunidad judía, como prueba la existencia de al menos dos sinagogas, una convertida con el tiempo en ermita (el actualidad Auditorio Municipal Francisco Nieva) y la otra sería el edificio antiguo donde se encontraba la Parroquia del Cristo, detrás de su emplazamiento actual. Actualmente las calles de Valdepeñas convergen en torno a la antigua fortaleza (hoy iglesia) situada en el centro de la villa, y se muestran alineadas y ordenadas según avanza el crecimiento de la población. Por tanto, no se corresponde con una ciudad típicamente medieval con callejas estrechas y desalineadas, ratificando la idea de su nacimiento en el siglo XIII y posterior crecimiento urbanístico.

Edad moderna

Según Vasco Merlo, quien cita a su vez a varios historiadores y cronistas de la época, los Reyes Católicos se alojaron el día 18 de febrero de 1488 en la casa de la madre de Alonso de Merlo (ubicada en la calle Torrecilla), a su paso para la conquista de Granada. En esta casa dejaron al cuidado de la viuda a las infantas, durante parte de la campaña. Del siglo XVI encontramos en la actualidad diversos edificios religiosos como el Convento de los Trinitarios, con una fachada muy parecida a la del Convento de la Encarnación en Madrid, así como casas señoriales de esta época. Una de ellas es la que sirve como sede de la Fundación y Museo de Gregorio Prieto, una casona manchega del siglo XVII que perteneció a la marquesa de Linares como indica el escudo de armas que se encuentra en su fachada. Otra de ellas del siglo XVI, es la que alberga actualmente el Museo Municipal, perteneció hasta hace poco a los frailes trinitarios, fue comprada y restaurada por el consistorio para su actual utilización. También destacar la casa de la familia Vasco en la calle Real.

A partir del reinado de Fernando el Católico, los reyes pasaron a ser los grandes maestres de las Órdenes Militares, con el fin de controlar su poder. En 1523, el Papa Adriano VI concedió las órdenes al Reino de Castilla, por lo que pasa a la jurisdicción real un importante patrimonio: dos ciudades, doscientas villas (Valdepeñas entre ellas) y un centenar de aldeas, repartidas en un amplio territorio.

El señorío de Valdepeñas

Para aliviar las maltrechas arcas del Estado, el rey Felipe II vendió la villa de Valdepeñas el 22 de abril de 1575 a Don Álvaro de Bazán, primer Marqués de Santa Cruz, por la suma de 3.085.147 reales y diez maravedíes. Valdepeñas pasaría a ser un Señorío, segregándose de la Orden de Calatrava. En lo que era la Casa del Comendador de Valdepeñas, cerca de la plaza y esquina con la calle de la Virgen, el marqués mandó edificar un palacio, del cual no se ha conservado ningún vestigio.

Los vinos de Valdepeñas, promocionados sin duda por los sucesivos marqueses, se bebían en la Corte española de los Austrias, y su fama se extendió así por todo el país. El clarete de Valdepeñas recibía en esta época el nombre de «aloque». Carlos III estipuló un aumento en vino de Valdepeñas sobre la soldada que pagaba a los artesanos que construían los edificios más nobles de la capital de España (las Puertas de Alcalá y de Toledo), como refiere entre otros Antonio Brotons.

Plaza de España, Valdepeñas

Plaza de España, Valdepeñas

Siglo XIX

El tiempo paso sin muchos datos destacables, hasta el 6 de junio de 1808, en plena ocupación napoleónica de España. Ese día el Ejército huyó de Valdepeñas por el inminente paso de tropas napoleónicas que se dirigían a Andalucía como refuerzos. El pueblo entero (incluidas mujeres y niños junto con vecinos de pueblos cercanos), se alzó en armas no permitiendo el paso a las tropas, consiguiendo con un coste elevado de vidas y el incendio de parte de la villa, la retirada de los franceses de la provincia de La Mancha. Este retraso facilitó sin duda la victoria española en la batalla de Bailén . El hecho fue recogido por Galdós en sus Episodios Nacionales, y por él que el rey Fernando VII le daría el título de Muy Heroica villa. Destacaron en esta guerra famosos guerrilleros de la ciudad como: Francisco Abad Moreno «Chaleco»; Juana Galán «La Galana», La Fraila; o el cura «Calao».

Durante este siglo XIX se ve como el resto de España convulsa por guerras civiles- guerras carlistas-, aunque sin llegar a destacar nada importante. Como consecuencia de una nueva División territorial de España en 1833 en el que se cambian la mayoría de las provincias españolas existentes en esa época por las que hoy en día siguen en la actualidad. Desaparecerá la provincia de La Mancha para dar lugar a la nueva de Ciudad Real segregándose e incorporando distintos territorios de la primera y pasando Valdepeñas a depender administrativamente de ésta última. Es de destacar los cambios de propiedad que se producen en este siglo y que afectarán tanto a Valdepeñas como al resto de la provincia con las sucesivas desamortizaciones sobre las posesiones de señoríos, mayorazgos, ordenes religiosas y militares.

A finales del siglo XIX y principios del XX, llegaran a Valdepeñas el ferrocarril, la luz eléctrica, el agua potable, posibilitando un gran desarrollo y la aparición de una burguesía emergente, que hará crecer la villa, llegando a ser la más grande de toda la provincia, duplicando en habitantes a la propia capital. En esta época se erigieron bellos palacetes y casas junto con una cuidada ordenación urbana. Las vías de tren tenían terminales en ciertas casas valdepeñeras próximas a la estación de ferrocarril, para cargar y descargar vino. En 1895, la Reina Doña Cristina le da el título de Ciudad.

Siglo XX

Molino Museo, Valdepeñas.

Molino Museo, Valdepeñas.

Con él, se rompe este auge, coincidiendo con la guerra civil española que dejara a la ciudad paralizada en su desarrollo. Durante las décadas de 1940,50,60 y 70 Valdepeñas, «se apea del tren del desarrollo industrial», viéndose anclada en la agricultura y la industria del vino tradicional y familiar, un fenómeno común de la España interior, a excepción de los polos industriales. Esto hará que muchos valdepeñeros emigren hacia las grandes ciudades, haciendo que su población disminuya y se estanque durante este tiempo.

En 1979 Valdepeñas sufre su última gran riada (la anterior en 1892) por el desbordamiento del arroyo de «La Veguilla» que cruza de Este a Oeste la ciudad. La destrucción de dos barrios y el fallecimiento de 22 personas por el agua, convierte este suceso en noticia nacional durante semanas. Este hecho posiblemente hiciera cambiar drásticamente la economía de Valdepeñas; marcando el fin de la antigua y fructuosa industria vinícola.

Ya en los años ochenta del pasado siglo XX, se lleva a cabo en Valdepeñas un intenso proceso de reconversión del sector vitivinícola. De las más de 600 bodegas tradicionales se cerrarán muchas y surgen grandes bodegas que desarrollan técnicas punteras en la elaboración del vino, nuevas formas de producción con otra manera de ver el mercado. Se pasará del vino que surte las tabernas de Madrid a la exportación internacional. Incluso se introducen variedades distintas de uva.

Economía

  • Industria Alimentaría.

Vitivinícola, principal del municipio. Mataderos e industrias cárnicas. Queserías. Distribuciones y almacenes de frutas y verduras a escala nacional e internacional.

  • Planta de producción e investigación de Sistemas de Alta Tecnología Electrónica.
  • Pequeñas y medianas industrias situadas en Polígonos Industriales:

—Polígono Entrecaminos.

—Polígono Entrecaminos II ( Aprobado en Mayo de 2006), incluirá un Parque Empresarial con campo de golf.

—Polígono de Cachiporro.

—Polígono Nª Sra. de la Paz ( de iniciativa privada).

  • Centro Logístico de Transporte Pesado. ( Parking de camiones de gran tonelaje).
  • Turismo.

Ruta del Quijote y Tren del Vino. (Oferta hostelera y gastronómica.)

Fiestas y cultura

Cartel de Fiestas del 1º Centenario 1908

Cartel de Fiestas del 1º Centenario 1908

En la actualidad en Valdepeñas se celebran anualmente Las Fiestas del Vino, a primeros de Septiembre (antes conocidas como «de la Vendimia», desde hace más de 50 años) consideradas de Interés Turístico Nacional, coincidiendo con éstas la Exposición Nacional de Artes Plásticas decana de cuantos certámenes de bellas artes se celebran en España y dotada del premio más cuantioso. Por la que obtuvo la ciudad la medalla de Oro a las Artes en 2001.Además se celebra la feria de Agosto en la primera semana de dicho mes.

De paso por Valdepeñas merece la pena ver: el “Molino-Museo” más grande del mundo, el Museo Municipal (arte, arqueología), la Fundación Gregorio Prieto con la más extensa colección de obras del autor, así como cartas y cuadros de compañeros suyos de la generación del 27 (Alberti, García Lorca…), otros museos de arte ( Museo de los Molinos), el Museo del Vino, el yacimiento arqueológico Ibérico del Cerro de las Cabezas, bodegas y edificios históricos; amen de callejear y degustar su gastronomía.

Sus vinos pertenecen a la segunda D.O. más antigua de España. En la localidad se encuentra también la sede del Consejo Regulador del queso manchego.

Gastronomía

  • Arrope.
  • Caldereta.
  • Duelos y quebrantos.
  • Gachas manchegas.
  • Migas manchegas.
  • Mostillo.
  • Pipirrana.
  • Pisto manchego.
  • queso manchego.
  • Sopas vueltas.
  • Tiznao.
  • Dulces o cochura, entre otros: Manoletes, Españoles, Bizcocha, Flores Manchegas, Nuegados ( por los Santos), Torrijas, Mantecados, Cortadillos, Nochebueno ( en Navidad)………………….
  • Ver recetas en Wikilibros

Hijos ilustres valdepeñeros

Ante todo, es necesario comenzar citando como grandes personalidades e hijos principales de Valdepeñas a dos destacadísimos autores de las letras y la literatura hispanas y a un pintor universal:

  • Bernardo de Balbuena, (Valdepeñas, 1562 – San Juan de Puerto Rico, 11 de octubre de 1627), poeta y clérigo, llego a ser Abad de Jamaica y obispo de Puerto Rico.
  • Francisco Morales Nieva («Francisco Nieva«), genial dramaturgo, escenógrafo, poeta y Miembro de la Real Academia Española, Premio Cervantes de Literatura.
  • Gregorio Prieto, el más destacado miembro de la rama pictórica de la Generación del 27 , amigo de Federico García Lorca y de Rafael Alberti autor de reconocidos retratos de estos, convivió en la década de 1940 en Inglaterra con Luis Cernuda.

–Otros hijos ilustres, son o han sido (en orden cronológico):

  • Fray Rodrigo de Valdepeñas, poeta y religioso cartujo, siglo XVI.
  • Alonso de Córdoba, ( 1505 Valdepeñas-†1589 Santiago de Chile),Encomendero , Regidor y Alcade de Santiago de Chile.
  • Luis Merlo de la Fuente Ruiz de Beteta, Gobernador del Reino de Chile en 1610-1611.
  • Jerónimo Martín Caro y Cejudo, (1630 – 1712), humanista, gramático y paremiógrafo
  • Francisco Javier Lozano (Valdepeñas,1721-†Elche, 1801), poeta español de la Compañía de Jesús.
  • Los guerrilleros durante la Guerra de la Independencia, héroes del 6 de junio de 1808 Francisco Abad Moreno «Chaleco» (notorio político liberal años más tarde) y Juana Galán «La Galana» » (guerrillera y heroína).
  • Eusebio Vasco, historiador y folclorista.
  • Juan Alcaide Sánchez, poeta de la generación del ’36 .
  • Lorenzo Luzuriaga, pedagogo.
  • Sagrario Torres, poetisa .
  • Cecilio Muñoz Fillol,(1/09/1909-†28 /02/1979).Veterinario, Profesor de Filosofía, Investigador, Novelista y cronista oficial de la Ciudad de Valdepeñas.
  • Ignacio Morales Nieva, músico, compositor y director de la Orquesta Nacional de Puerto Rico (hermano de «Francisco Nieva»).
  • Francisco Creis Córdoba, poeta , mecenas y promotor de cultura, perteneció al grupo A-7, fue miembro de la Asociación de Amigos de Juan Alcaide y presidente del Consejo Regulador DO Valdepeñas.
  • Óscar García Benedí, pintor.
  • Matías Sánchez-Carrasco Calabria, escritor.
  • Paco Clavel, artista por e ideólogo del movimiento contracultural «Cutre Lux».

Ciudades hermanadas

  • Cognac,  Franci

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