Ciudad Real es una ciudad española, capital de la provincia homónima y de su partido judicial. Está situada en la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha.

El censo de Ciudad Real es de 72.208 habitantes (INE 2008). Se encuentra a una altitud de 628 msnm. Su término municipal comprende 289,98 km². Comprende cuatro núcleos de población principales: Ciudad Real, Las Casas, Valverde y La Poblachuela. Se encuentra situado a unos 200 km al sur de Madrid.

Debido a la gran masa de estudiantes de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) y al gran número de personas residentes no empadronadas, la población de hecho de la ciudad de Ciudad Real se dispara hasta las 90.000 personas. Esto ha motivado diversas campañas del Ayuntamiento de Ciudad Real para aumentar el número de empadronamientos en la ciudad.[1]

Además la ciudad de Ciudad Real está urbanísticamente unida a la vecina localidad de Miguelturra con la que forma un continuo demográfico o conurbación de más de 100.000 habitantes.

Historia

Inicialmente, en la actual ubicación de la ciudad, se encontraba un pequeño pueblo denominado Pozo Seco de Don Gil. En el año 1255, el Rey Alfonso X el Sabio renombra el municipio, fundando Villa-Real.

En su término municipal y a pocos kilómetros se encuentra el cerro de Alarcos, antigua población ibérica y de importante valor arqueológico, también por su ermita y castillo medievales; sus inmediaciones fueron escenario de la batalla del mismo nombre, donde las tropas castellanas fueron derrotadas por los almohades (1195).

Una curiosidad histórica es que Villa Real, junto a Madrid (que fue Corte en el exilio) y Andújar, dejó de pertenecer a la Corona de Castilla pasando a ser señorío de León VI de Armenia, entre los años 1382 y 1391.

Para encontrar el momento en que Villa-Real recibe el Título de Ciudad, hay que remontarse al año 1420, en el que el Rey de Castilla, Juan II le concede a Villa el Título de Ciudad, en premio a su apoyo en la guerra civil dinástica contra las Órdenes Militares, al salvarle con su Milicia de un secuestro en un castillo, otorgándole escudo con la leyenda “Muy Noble, Muy Leal”. En 1475 se confirman los privilegios de la Hermandad Vieja de Ciudad Real por parte de los Reyes Católicos.

En 1691 fue nombrada capital de la Provincia de La Mancha al tiempo que ésta era creada. Fue en 1833 cuando se creó la Provincia de Ciudad Real. Así, transcurridos más de tres siglos, es como se entiende la identificación de la población con el sentimiento manchego y la aceptación coloquial de «La Mancha» como lugar de nacimiento.

En 1843, gracias al Regente General Baldomero Espartero, Ciudad Real inaugura su primer Instituto Provincial de Educación, tras la petición del alcalde señor Maldonado y a la desamortización del Convento de los Mercedarios Descalzos; también Hospital, pues el que el Cardenal Lorenzana había planificado para Ciudad Real era cuartel desde 1809.

En 1863 llega a Ciudad Real el ferrocarril y se secan gracias a él las lagunas Terreras, que eran un foco de infecciones y muertes, sobre todo infantiles en el cercano barrio del Perchel. Tres años más tarde, en 1866, Isabel II visita Ciudad Real. Se reconstruyen partes de la muralla. Se inaugura el nuevo Ayuntamiento de Sebastián Rebollar. La Reina se aloja en el antiguo monasterio de la Merced.

En 1875 Ciudad Real pasa a tener el Obispado del Priorato de las Órdenes Militares y la iglesia de Santa María pasa a ser la Sede de la Diócesis en 1877, en 1887 Ciudad Real se dota de Casino. En 1905 en el III Centenario del Quijote visita Ciudad Real Alfonso XIII.

Durante la Guerra Civil la ciudad permaneció en territorio leal al Gobierno republicano y su nombre se cambió por el de Ciudad Libre de La Mancha.

Su economía procede en gran parte de los servicios, la caza y algo de industria como las derivadas de la explotaciones ganaderas y vitivinícolas.

Entre su gastronomía típica podemos encontrar platos como las migas, pisto manchego, caldereta, tiznao, asadillo, gachas de harina de almortas, flores, bizcochá, arrope y sus quesos de leche pura de oveja.

Sus fiestas empiezan el año con el Carnaval, del cual hay que destacar el «Domingo de Piñata». Una fiesta muy popular se celebra antes del verano con motivo de la Romería de Alarcos (lunes posterior a Pentecostés); el 15 de agosto se celebra el día grande de la Virgen del Prado, Patrona de la ciudad, y el 22 de agosto la Octava de la Virgen (fiesta local). De menor importancia, aunque logra congregar a más de 50.000 personas durante su celebración, el 31 de julio, la Pandorga. Su Semana Santa está declarada de Interés Turístico Nacional desde el 14 de Febrero de 2006.

En los últimos años, y en lo que a eventos económicos de carácter internacional se refiere, han cobrado gran relevancia, la Feria Nacional del Vino (FENAVIN) que se celebra desde 2001 en el mes de mayo de los años impares; y la feria de los productos con denominación de origen y otros indicadores de calidad, España Original. es una feria que, aunque en su primera edición se desarrolló en septiembre de 2006, actualmente tiene lugar en el mes de mayo de los años pares.

La ciudad conserva importantes vestigios históricos, como varios fragmentos de la muralla, la casa de Hernán Pérez del Pulgar (s. XV), la casa real de la Caridad (s. XVIII), la iglesia de la Merced (s. XVIII), la iglesia de San Pedro apóstol (s. XV) o la iglesia de Santiago apóstol (s. XIV). Sede de la diputación provincial; no se ha conservado el antiguo convento de San Francisco, uno de los más antiguos de su orden en España. Es sede de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), estando ubicado en esta ciudad castellana el rectorado y un respetable campus universitario.

Monumentos y lugares de interés

  • Catedral Nuestra Señora del Prado: En origen una ermita románica. Según la tradición, en 1088, se apareció la Virgen en ese sitio a los lugareños de la aldea del Pozo de Don Gil. En 1531 se levantó la iglesia de Santa María, dejando de la primitiva ermita románica sólo la puerta sur llamada del Perdón. La impresionante torre de cuatro cuerpos fue iniciada en el siglo XVII y terminada en el siglo XIX debido al terremoto de Lisboa del siglo XVIII. El interior es de una sola nave, siendo ésta la única catedral de España de estas características, con una pseudo-crucería muy ornamentada del gótico final. Pero lo que le da personalidad y sello a la Catedral es su magnífico retablo de 1616 obra del escultor Giraldo de Merlo y del pintor Juan de Hasten.
  • Iglesia de San Pedro: Edificio gótico del siglo XIV, mandado construir por los Caballeros de la Flor y Nata de Ciudad Real, cabe destacar de su exterior la torre con Chapitel y sus tres puertas, la románica del Perdón, llamada así por encontrarse enfrente de la Cárcel de la Santa Hermandad, de la Umbría y del Sol. De su interior, sin duda, a parte de su armoniosa distribución del espacio y del bosque de columnas de las bóvedas de crucería, sus capiteles con temas singulares, como cabezas de hombre, animales o vegetales; pero lo más destacado y que sorprende al visitante es la Capilla de los Coca, alberga el sepulcro yacente del Chantre de Coca y Confesor de Isabel I de Castilla, Fernando de Coca, obra hispano flamenca del siglo XV con clara semejanza con el Doncel; junto con los sepulcros en el suelo de sus padres y un retablo de alabastro de la Virgen de Loreto. Durante el periodo de la Guerra Civil (1936 – 1939) esta iglesia fue utilizada como almacén de grano. Destaca también la Capilla de Jesús Nazareno con reja isabelina y bóveda estrellada de cierre.
  • Casa del Arco: Primer Ayuntamiento de Ciudad Real, un edificio de planta del siglo XV aunque la fachada es del siglo XVIII; fue expropiada por los Reyes Católicos al rabí judío Alvar Díaz para que fuese el Ayuntamiento de Ciudad Real, lo que fue hasta 1866. Es el edificio gubernativo más antiguo de Ciudad Real y uno de los más antiguos de la provincia.
  • Casino: Hasta 2007 albergaba en su interior un conservatorio de música. Es una construcción de estilo clasicista realizada por Sebastián Rebollar, en la que destacan las molduras, especialmente las del Salón de Baile con palmeras, grecas o formas vegetales como elementos decorativos. También las bellas lámparas de araña, que tienen un estilo art-decó o la sala de tertulias con motivos mitológicos. Los radiadores están concebidos como muebles con patas curvilíneas y decoración vegetal.
  • Ayuntamiento: Edificio del año 1976 (no exento de polémica), obra del arquitecto madrileño, Fernando Higueras. Su peculiar fisionomía responde a una inspiración neogótica, recordándonos a los Ayuntamientos típicos de los Países Bajos.
  • Palacio de la Diputación Provincial: Presenta tres fachadas diferentes, destacando la fachada principal, rematada con el escudo de la ciudad, y la de la Merced, con una tribuna de columnas jónicas coronadas por un frontón. En su interior merece la pena contemplar la escalera principal, de tipo imperial, desarrollada en dos vertientes y cubierta por una cúpula, obra de finales del siglo XIX del arquitecto Sebastián Rebollar y decorada por Ángel Andrade y Samuel Luna. En sus galerías, como exposición permanente, destaca la obra de Angel Andrade junto a otros pintores y escultores de la provincia.
  • Puerta de Toledo: Monumento Nacional desde 1915, magnífico ejemplo de arquitectura militar del siglo XIV, mandada construir por el Rey Alfonso X de Castilla y León. Sustentada por dos torreones a cada lado, posee seis arcos: los exteriores ojivales sobre medias columnas adosadas, los intermedios de herradura y los interiores góticos. En el interior dos tramos con bóveda de arista separados por el espacio dedicado al rastrillo. En extramuros, sobre el arco ojival, un escudo con las armas castellanas -castillos y leones- y en intramuros una inscripción que nos revela que pudo ser finalizada en la época de Alfonso XI en el año 1328.
  • Iglesia de Santiago: Iglesia de finales del siglo XIII es la más antigua que se conserva en Ciudad Real. En su interior, verdadero tesoro del románico tardío rural, podemos encontrar en su nave central un impresionante artesonado mudéjar del siglo XIV con lacerías y estrellas octogonales mandada construir por el Maestre de Calatrava Don Pedro Muñiz de Godoy, al final del cual en el ábside gótico central, en la clave encima del altar mayor está un magnifico fresco con ocho Dragones; en una capilla lateral, la del Cristo de la Piedad el escudo de la Orden de Santiago del siglo XVI. Cabe destacar un mural gótico en la nave de la Epístola con una escena de la Pasión de Cristo, así como diversos capiteles con demonios y figuras peregrinos y conchas de Santiago en las naves laterales.
  • Hospital de la Misericordia: Hoy sede del rectorado de la Universidad de Castilla La Mancha, es un edificio del s. XVIII que mandó construir el Cardenal Lorenzana como casa de acogida y enseñanza de oficios a mujeres y desfavorecidos, con la invasión francesa pasó a ser cuartel de artillería, función que desempeñó hasta que en la década de los noventa del siglo XX fue cedido a la universidad. El edificio se articula en torno a dos grandes patios con una capilla central (hoy salón de actos). En uno de los patios se encuentra una puerta de la antigua judería de la ciudad, del siglo XIV.
  • Fachada del Palacio de Medrano: Destaca su portada con el escudo de los Treviño, del siglo XX, y un elegante patio columnado. Hoy acoge la Delegación de la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.
  • Plazas y Jardines: destacamos los Jardines del Prado que se encuentran a los pies de la Catredral de Ntra. Sra. del Prado o el Parque de Gasset en el que podemos disfrutar de amplios paseos escuchando el sonido del agua que brota de las fuentes repartidas por el parque. El parque del Pilar, cercano a la estación del AVE está en fase de recuperación debido a la desatención de los últimos años. Recientemente se han inaugurado dos nuevos parques, el Parque de Atocha, que es una zona verde ubicada en las inmediaciones de la Universidad y el Parque de Juan Pablo II, en los antiguos terrenos de la renfe.
  • Ermita de Alarcos: La Ermita, de estilo gótico del siglo XIII, con planta de cruz latina en la que destaca el magnífico rosetón de tracería que se halla a los pies. Se encuentra dividido en tres naves, separadas por diez pilares con columnas adosadas que poseen capiteles con hojas y cabezas alternadas. Este santuario está dedicado a la virgen de Alarcos. Ésta se encuentra dentro del parque arqueológico de Alarcos, que posee restos arqueológicos, tanto de época medieval como ibérica.
  • Museo Manuel López Villaseñor: Contiene la Obra del ciudadrealeño Manuel López-Villaseñor, uno de los máximos exponentes de la pintura española de la segunda mitad del siglo XX. El edificio, del siglo XIV con añadidos del siglo XVII, con una fachada que tiene una portada renacentista de piedra formada por dos columnas jónicas, balcón de forja y los escudos de la Familia Pérez del Pulgar, el cuerpo central está construido a modo de torre, y en el interior de la casa alberga un patio típico castellano. En ésta casa nació en julio de 1451 Hernán Pérez del Pulgar, apodado “el de las hazañas”, militar al servicio de los Reyes Católicos, en su juventud destacó por defender Ciudad Real de los calatravos y en la Guerra de Granada por la hazaña del Ave María, pues en un asalto nocturno a Granada llegó hasta la puerta de la Mezquita Mayor y clavó con su daga una la oración del Ave María a modo de guerra psicológica contra éstos; de cuya guerra fue cronista. Más tarde en Italia, junto con Gonzalo Fernández de Córdoba, “el Gran Capitán”, y siendo su lugarteniente reformaron las tácticas de la infantería española en Ceriñola, las cuales darían lugar a los célebres Tercios Españoles invictos durante más de 150 años gracias a sus enseñanzas.
  • Casa-Museo Elisa Cendrero: La casa, de 1917, conserva la decoración propia de la época, evocándonos al ambiente burgués de finales del siglo XIX. Contiene el Museo Municipal.
  • Museo del Quijote: Museo dedicado a la inmortal figura del caballero Don Quijote, fruto de la obra cervantina. Combina una exposición de obras de arte relacionadas con la novela cervantina con modernos montajes multimedia que nos remontarán al siglo XVI, al ambiente de una imprenta de la época, con los personajes de la novela, en un verdadero viaje en el tiempo. Los estudiosos de la obra de Cervantes también disponen de un centro de estudios y de una importantísima biblioteca sobre el Quijote.
  • Museo Provincial de Ciudad Real: En cuatro plantas, sus salas están dedicadas principalmente la Arqueología. Sus fondos arqueológicos son principalmente procedentes de excavaciones con los hallazgos íberos y medievales del cerro de Alarcos, excavaciones de la ciudad romana de Sisapo (La Bienvenida), los mosaicos romanos de Alcázar de San Juan, o la puerta de la antigua Sinagoga de Ciudad Real. También hay que destacar en su exposición una de las colecciones de Paleolítico más importantes de España procedente principalmente de la donación de colecciones privadas (Estanislao Rodríguez, Evaristo Martín y Margarito Expósito) de los yacimientos del rio Bullaque, La Atalaya y Aldea del Rey.
  • Palacio Episcopal / Museo Diocesano: En el interior del decimonónico edificio del Palacio Episcopal se instala el Museo Diocesano, donde se conserva el mutilado patrimonio artístico mueble religioso, cantorales del Monasterio de Uclés de la antigua Orden de Santiago, elementos litúrgicos, así como obras del Románico, el Gótico y, sobre todo, el Barroco. También se expone el impresionante paso de Semana Santa “La Santa Cena”, obra de Faustino Sanz Herranz. Durante la Guerra Civil se convirtió en la sede del PCE de Ciudad Real, y sufriría el asalto, durante sus últimos episodios, de las milicias gubernamentales y de la CNT ciudadrealeñas.
  • Antiguo Convento de los Mercedarios: El emblemático edificio del Antiguo Convento de la Merced, del siglo XVII. En este edificio se ubicó el primer instituto de enseñanza secundaria de la provincia. Actualmente ha sido rehabilitado con motivo de la celebración del IV Centenario de El Quijote. En su costado se sitúa el célebre Pasaje de la Merced.

Fiestas y tradiciones

  • Carnavales. Declarados de Interés Turístico Regional, son célebres y multitudinarios el «jueves universitario de carnavales» y el desfile del Domingo de Piñata donde participan decenas de peñas y carrozas carnavalescas de toda España (provincia de Ciudad Real, Badajoz, Madrid, etc.).
  • Semana Santa. Declarada de Interés Turístico Nacional. Veinticuatro hermandades y treinta y cuatro pasos (en su mayoría portados mediante el sistema de costal) transcurren por las calles de la ciudad, siendo la catedral, la Plaza Mayor y el Pasaje de la Merced los lugares de mayor plasticidad y belleza en el transcurrir de las cofradías.
  • Corpus Christi. Con la participación de los caballeros de las Órdenes Militares españolas de Calatrava, Alcántara, Montesa y Santiago presidiendo el obispo de Ciudad Real, obispo-prior de las Órdenes Militares.
  • Romería de la Virgen de Alarcos. Se realiza el lunes posterior a Pentecostés en el cerro de Alarcos, a 8 kilómetros del centro de la ciudad congregando cada año a miles de fieles.
  • Pandorga. Declarada de Interés Turístico Regional. Se celebra los tres últimos días de julio con conciertos, concursos y bailes callejeros, siendo en origen una ofrenda de frutos de la tierra a la Virgen del Prado, patrona de la ciudad que se realizaba el día 31 de julio. El día 30 se celebra la multitudinaria «zurra», (limonada compuesta por vino y zumo de limón y frutas) que congrega a miles de personas en el Recinto Ferial de la ciudad. Se ha convertido en una de las fiestas más multitudinarias de España llegando a congregar a más de 30000 personas y obteniendo fama internacional.
  • Ferias en honor a la Virgen del Prado. Del 14 al 22 de agosto. Numerosos conciertos, concursos y actividades diversas jalonan estos días la vida de la ciudad. El 15 de agosto es el «día grande» celebrándose la procesión de la Virgen del Prado con miles de fieles que durante horas recorren las calles de la ciudad. El 22 de agosto («día de la octava») culminan las fiestas con quema de fuegos artificiales tras la procesión de la octava de la Virgen del Prado.

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