Montoro es una localidad de la provincia de Córdoba, Andalucía, España. En el año 2005 contaba con 9.583 habitantes. Su extensión superficial es de 586 km² y tiene una densidad de 16,4 hab/km². Sus coordenadas geográficas son 38º 02′ N, 4º 22′ O. Se encuentra situada a una altitud de 195 metros y a 45 kilómetros de la capital de provincia, Córdoba.

Geografía

El casco urbano se ubica a 195 metros sobre el nivel del mar, en la zona de contacto de Sierra Morena con la campiña, emplazado sobre un promontorio en el interior del meandro encajado que aquí forma el río Guadalquivir, el cual ciñe su caserío.

Su término municipal ocupa 586 km² aproximadamente, comprendiendo tanto zonas de sierra al norte, como la vega y la campiña al sur. Una gran extensión de su zona norte es un espacio natural protegido, pues forma parte del Parque Natural Sierra de Cardeña Montoro.

Historia

La presencia de asentamientos humanos en Montoro está atestiguada mediante restos arqueológicos desde época prehistórica.

Como núcleo urbano se especula con la posibilidad de que fuese una fundación de los colonizadores griegos, quienes la habrían denominado Aypora o Eipora, aunque esto no se ha podido demostrar fehacientemente.

Sí que está plenamente demostrada la existencia de un núcleo ibérico en el Llanete de los Moros, donde las excavaciones arqueológicas han sacado a la luz estructuras arquitectónicas y ajuares funerarios, actualmente expuestos en el Museo Arqueológico Provincial, con sede en la capital. Estos restos están fechados en torno a los años 4.500-5.000 a. de C.

En época romana fue una importante ciudad, denominada Epora, hasta el punto de figurar como una de las dos ciudades federadas de la Bética (la otra era Cádiz). De este período destaca una escultura thoracata expuesta en el museo local, así como varias inscripciones.

Tras el período visigodo y musulmán, la ciudad es conquistada definitivamente por el rey cristiano Fernando III el Santo el día de San Bartolomé (24 de agosto) de 1238, según unos autores, o de 1240 según otros. De ahí que este santo fuese nombrado patrón de la ciudad y titular de su iglesia parroquial.

Perteneció al Concejo de Córdoba hasta que a mediados del siglo XVII pasó a manos del marqués de El Carpio, Luis Méndez de Haro y Sotomayor, a cuya casa nobiliaria perteneció hasta que en el siglo XIX se abolieron los derechos señoriales.

El comportamiento de sus vecinos durante la invasión napoleónica le valió el título de «Muy Noble, Leal y Patriótica» («Muy Noble, Leal y Patriótica Ciudad de Montoro»). Tras conocer los habitantes de Montoro el genocidio, las torturas y los abusos sexuales (sin distinción de sexo o edad) cometido por los franceses en Córdoba capital, decidieron una estrategia de engaño, que haría creer a los franceses que eran bien recibidos en Montoro, para a continuación acabar con cuantos pudiesen. Varias veces se repitió esto con el resultado de que Montoro fue el único punto independiente en toda España que los franceses dejaron en su retaguardia. No obstante, esta situación de «isla en tierra» le costó no pocas vidas y un gran bajón en la productividad y la natalidad, quedando la población muy reducida. Sólo tras más de 30 años (hacia 1840), la población había recuperado su valor de 1808.

Economía

Su base económica es el cultivo del olivar, con varias almazaras que producen un aceite de alta calidad. También se dan otros cultivos en su zona de campiña como los cereales. Otras industrias de menor dimensión pero de raigambre e incluso fama, son la fabricación de mazapanes, la artesanía en cuero y la forja artística.

Su riqueza histórico-artística, con un trazado urbano formado por bellas y empinadas calles, así como su ubicación en las proximidades del parque natural, pueden impulsar un sector turístico de interior que ha empezado a dar síntomas de desarrollo.

Lugareños ilustres

  • El poeta Antón de Montoro
  • El político Santos Isasa Valseca
  • El pintor Antonio Rodríguez Luna
  • El dramaturgo Miguel Romero Esteo
  • Antonio Galán Acosta
  • Antonio Garijo

Lugares de interés turístico y cultural

  • Iglesia de Santa María de la Mota, siglo XIII (sede del Museo Municipal)
  • Iglesia de San Bartolomé (siglo XV, gótico-mudéjar)
  • Puente sobre el Guadalquivir (siglos XV-XVI)
  • Iglesia del Carmen (siglo XVIII, barroca)
  • Museo Municipal (arqueológico, mineralógico y de fósiles).
  • Museo del pintor Rodríguez Luna.
  • Iglesia de San Juan de Letrán.
  • Ermita de Nuestra señora de Gracia.
  • Barrio del Retamar

 

Fiestas y acontecimientos culturales

  • Semana Santa, procesiones acompañadas de romanos.
  • Feria de la Virgen del Rosario (7 de octubre y siguientes).
  • Feria del Olivo (bianual, años pares).

Productos típicos

  • Mazapanes
  • Forja artística
  • Artículos de cuero: botas, montería…
  • Industria de la mader

 

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